Southwest Airlines verzeichnet den größten Verlust aller Zeiten, da Coronavirus die Nachfrage zuschlägt

Southwest Airlines verzeichnete am Donnerstag den größten Verlust aller Zeiten, nachdem die Coronavirus-Pandemie die Sommerreisesaison beeinträchtigt hatte, aber die Fluggesellschaft reduzierte ihren Geldverbrauch und zeigte sich optimistisch über neue Buchungen.

Die Verluste der US-Fluggesellschaften beliefen sich im dritten Quartal auf über 10 Milliarden US-Dollar, da die Pandemie viele Kunden zu Hause hielt, insbesondere lukrative Geschäftsreisende. Führungskräfte haben gewarnt, dass es Jahre dauern könnte, bis sich das Unternehmen vollständig erholt hat.

„Wir sind ermutigt von bescheidenen Verbesserungen der Trends im Freizeitpassagierverkehr seit der Verlangsamung der Nachfrage im Juli“, sagte CEO Gary Kelly in einer Gewinnmitteilung. „Bis wir jedoch über weit verbreitete Impfstoffe verfügen und eine Herdenimmunität erreichen, erwarten wir, dass der Passagierverkehr und die Buchungstrends fragil bleiben.“

Die Aktien der Fluggesellschaften waren am Donnerstagnachmittag aufgrund sonnigerer Kommentare zur Nachfrage, insbesondere während der Feiertage, und aufgrund der fortgesetzten Gespräche über zusätzliche Bundeshilfe deutlich höher. Die Aktien von Southwest stiegen um fast 6%, die von American Airlines um fast 4% und die von Delta um etwa 7%. United legte um 5% zu.

American meldete am Donnerstag einen Verlust von 2,4 Milliarden US-Dollar im dritten Quartal. Der Umsatz von Southwest ging von 5,6 Mrd. USD im Vorjahr um 68% auf 1,79 Mrd. USD zurück. Die in Dallas ansässige Fluggesellschaft verlor in den drei Monaten zum 30. September 1,2 Milliarden US-Dollar, verglichen mit einem Gewinn von 659 Millionen US-Dollar im Vorjahr. Bereinigt um Einmaleffekte betrug der Verlust von Southwest 1,99 USD je Aktie und lag damit über den Erwartungen der Analysten für einen Verlust von 2,35 USD je Aktie.

Southwest sagte, es werde bald aufhören, die mittleren Sitze zu blockieren, eine Maßnahme, die es getroffen habe, um Reisende zu beruhigen, die sich Sorgen um das Reisen während der Pandemie machten.

„Diese Praxis, die mittleren Sitze effektiv offen zu halten, hat uns von den Anfängen der Pandemie an, als wir bis jetzt wenig Wissen über das Verhalten des Virus hatten, überbrückt“, sagte Southwest. „In Übereinstimmung mit wissenschaftlich fundierten Erkenntnissen von vertrauenswürdigen medizinischen und Luftfahrtorganisationen werden wir heute ab dem 1. Dezember 2020 den Verkauf aller verfügbaren Sitzplätze für Reisen wieder aufnehmen.“

Southwest reduzierte seinen Cash-Burn in den drei Monaten zum 30. September auf durchschnittlich 16 Millionen US-Dollar pro Tag, nach 23 Millionen US-Dollar im zweiten Quartal. Laut Southwest müssten sich die operativen Einnahmen auf 60% bis 70% des Niveaus von 2019 erholen, was dem doppelten Umsatz des dritten Quartals entspricht, um die Gewinnschwelle zu erreichen.

Southwest geht davon aus, dass die Kapazität im Oktober gegenüber dem Vorjahr um 45% und im vierten Quartal gegenüber dem Vorjahr um 40% zurückgehen wird.

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